China “sospecha” que otros países están tras bloqueo de compra de parte de SQM

China “sospecha” que otras potencias mundiales, que buscan asegurar suministro de litio para fabricar vehículos eléctricos, están detrás de una demanda para bloquear el ingreso de firmas de su país a la chilena SQM, dijo el martes a Reuters un alto funcionario chino.

En marzo, sólo dos días antes del término del anterior gobierno en Chile, la agencia estatal Corfo pidió a las autoridades antimonopolio frenar ofertas chinas por una participación en la gigante local de litio SQM, ya que daría al país asiático un dominio del mercado.

“Yo no sé, pero tenemos sospechas”, dijo en una entrevista Liu Rutao, consejero económico y comercial de China en Chile, al ser consultado sobre posibles presiones de otros países para la presentación del recurso.

“Creemos que es una acción de mercado comercial. Funcionarios públicos vincularon un problema comercial con uno político. No queremos ver eso”, agregó.

Corfo no estuvo inmediatamente disponible para comentar el asunto.

La venta de cerca de un 30% de SQM que lleva adelante la canadiense Nutrien -que se espera supere los US$4.000 millones-, ocurre en medio de una explosiva demanda por litio, principalmente por los planes de las mayores automotrices del mundo para el desarrollo de autos eléctricos.

“En el proceso de litio, fundamentalmente tres países tienen tecnologías más avanzadas: Japón, Corea del Sur y China (…) cada uno tiene su ventaja. Por ejemplo China, en la última etapa de las baterías de litio, tiene más ventaja de tecnología”, agregó Liu.

Firmas chinas como Tianqi Lithium están negociando igualmente la compra de la parte de Nutrien en SQM, uno de los productores de litio más eficientes del mundo, confirmó el funcionario.

Tras la demanda de Corfo, que administra los activos mineros explotados por SQM, Tianqi se reunió con autoridades chilenas para tratar el asunto.

En tanto, el embajador de China en Chile se junto el mes pasado con el nuevo gobierno. Respecto al encuentro, el ministro de Economía, José Valente, aseguró que el país “da la bienvenida a cualquier empresa, de cualquier nacionalidad, en la medida que cumplan con la regulación local”.

En esa línea, el funcionario de la embajada china en Santiago subrayó que la apuesta del principal consumidor de materias primas en el país sudamericano será en litio y no en cobre, mercado en el que Chile destaca como el mayor productor global.

La inversión de China en el sector de minería de Chile es cercana a US$200 millones, lo que contrasta con los US$20.000 millones en el vecino Perú, detalló Liu.

“Son dos países similares, con abundantes recursos en minería, el problema es que la mayoría de los propietarios de las minas (de cobre) en Chile son extranjeros”, dijo.

“Es posible que veamos inversiones (chinas) en minería en Chile, en cobre es difícil, pero el país tiene otra minería muy importante como el litio. El cobre es materia prima de la industria del siglo XXI, pero litio es para el siglo XXII, para el futuro”, resaltó el funcionario.

AE


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