Aseguran que la demanda mundial de litio aumentará a más del doble para 2024

Según GlobalData, con una producción anual de vehículos eléctricos (EV) que pasará de 3,4 millones en 2020 a 12,7 millones en 2024, y una producción de baterías que crecerá de 95,3GWh a 410,5GWh durante el mismo período, se espera que la demanda de litio aumente de las 47.300 t previstas para 2020 a 117.400 t a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 25,5%.

Vinneth Bajaj, analista principal de minería de GlobalData, comentó: «Se espera que la producción de metal de litio alcance 134 700 t frente a 58 800 t en 2020. Esto sigue a un importante descenso del 18,2% en 2019, hasta 78.200 t, como resultado de la lentitud de las ventas mundiales de EV y de una fuerte caída de los precios, lo que, a su vez, ha fomentado la reducción de los niveles de producción.

«La producción de litio en los próximos cuatro años se apoyará principalmente en la producción de las minas australianas existentes, como Mount Cattlin y Pilgangoora. Otras minas importantes son el Monte Marion, el Salar de Atacama y el Salar del Hombre Muerto, situados en Australia, Chile y Argentina, respectivamente».

La demanda mundial de litio se verá impulsada por el crecimiento de las instalaciones de fabricación de baterías, en particular en China, donde se prevé que la capacidad de fabricación de baterías de iones de litio aumente de unos 388,2 GWh en 2020 a 575,3 GWh en 2024.

Bajaj continuó: «Según GlobalData, se espera que en 2024 se produzcan casi 12,7 millones de vehículos eléctricos en todo el mundo, lo que supone un aumento con respecto a los 3,4 millones de 2020. China está decidida a impulsar las ventas de EV, apuntando a una participación del 20% en las ventas de coches nuevos para 2025, frente a sólo el 5% en 2019. Se espera que la decisión del país de recortar las subvenciones de forma gradual hasta 2022, en lugar de eliminarlas en 2020, proporcione un impulso esencial al mercado nacional, así como al mercado global de vehículos eléctricos».

En el Battery Day, Tesla anunció que está trabajando para alcanzar una capacidad de producción de células de 100 GWh para 2022 y hasta 3000 GWh para 2030. Esta cifra es muy superior a la de otros fabricantes, como la empresa china BYD, que se espera que amplíe su capacidad a 126 GWh en 2024, frente a 40 GWh en 2019.

Se espera que Panasonic de Japón, un proveedor clave de la propia Tesla, aumente su capacidad de 40 GWh en 2019 a 63 GWh en 2021, mientras que LG Chem pasará de 65,2 GWh en 2019 a 172,4 GWh en 2024.

Bajaj añadió: «Tesla también anunció un revolucionario diseño de 4680 células, cuya producción ya ha comenzado con 10 GWh de capacidad anual prevista hasta 2021. Se espera que cambie completamente la dinámica de costos de los EV reduciendo el costo total de sus celdas de batería de largo alcance y alto rendimiento».

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