Chile presenta propuestas para mejorar industria minera

Autoridades chilenas describieron cuatro escollos vitales que el país debe sortear para 2022 con el fin de superar las crisis social y sanitaria y lograr que la industria minera local sea sostenible.  

El ministro de Minería, Baldo Prokurica, dijo el miércoles durante la cuenta pública ministerial que los actores deben centrarse en una política minera nacional, atraer más inversión extranjera, posibilitar que empresas estatales extraigan litio y apoyar a las pymes mineras.

POLÍTICA MINERA NACIONAL

En los últimos 10 meses, las autoridades y asociaciones consensuaron una hoja de ruta hacia una política minera que sea válida hasta 2050. También acordaron proyectos de ley o cambios reglamentarios con respecto a permisos, impuestos y asuntos ambientales y de gobierno.

Prokurica dijo que, debido a la pandemia, las reuniones de este año se realizarán en línea para avanzar con el cronograma. Para fines de junio debiera estar listo un documento que describa las necesidades de la industria.

INVERSIÓN EXTRANJERA

En 2019, el Ministerio de Minería creó una división de inversión extranjera y permisos.

«Esto nos ayudó con los permisos del proyecto de US$1.000mn de Codelco Rajo Inca; con el proyecto Salares Norte, propiedad de Gold Fields y valorado en US$860mn; y con La Coipa Fase 7, de Kinross y que costará US$225mn», señaló Prokurica.

La semana pasada, Prokurica dijo a BNamericas que los ministerios de Minería y Hacienda elaboran un plan acelerado para posibilitar el desarrollo de proyectos. También mencionó conversaciones con la comisión de minería del Senado para adaptar la legislación ambiental a fin de tramitar las consultas ciudadanas en línea.

«Queremos evitar que los inversionistas estén solos frente a la burocracia estatal», dijo Prokurica durante el discurso público.

LITIO

La comisión del cobre Cochilco pronostica inversiones para el litio de US$1.800mn para 2022, mientras que el año pasado comenzó un proceso para alentar a las estatales Codelco y Enami a extraer el mineral.

En agosto, Codelco y Lithium Power International, con sede en Sydney, formaron Minera Salar Blanco para operar el proyecto de salmueras de litio de US$563mn Maricunga, cuya due diligence está lista en el ámbito legal, pero la de ingeniería comenzará este trimestre.

Mientras tanto, Enami esperaba asociarse con Wealth Minerals, con sede en Vancouver, para desarrollar el proyecto de US$500mn Salar de Atacama, pero las conversaciones se entramparon. La fecha límite para firmar un acuerdo definitivo expiró en abril y ninguna de las compañías ha hecho algo al respecto desde entonces.

PYMES MINERAS

Alrededor de US$10,9mn recibirán las pequeñas y medianas mineras este año a través del fondo de desarrollo regional FNDR y la iniciativa Pamma.

Enami aumentó su presupuesto 2020 en marzo a US$10mn frente a los US$6,4mn de 2019 para apoyar a la pequeña minería.

La compañía ofrece financiamiento de emergencia por hasta US$5.000 y un préstamo de US$35.000 para reactivar trabajos en minas artesanales.

Dada la volatilidad del precio del cobre, Enami también activó recursos del fondo de estabilización para pagar a las pequeñas mineras precios superiores a los del mercado, de US$2,86/lb.

BNAméricas


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