China y Trump hicieron que subieran las acciones mineras en 2016

Es casi como si 2015 no hubiese existido. A doce meses del punto más bajo de la industria minera en 10 años, las acciones se recuperaron con creces de sus pérdidas y los analistas pronostican otro año excelente. El Índice FTSE 350 Mining del Reino Unido, que comprende acciones tales como Rio Tinto Group, Glencore y Anglo American, subió más de 150% en los últimos 12 meses, borrando su 49% de derrumbe de 2015.

En 2016 se dispararon los precios de materias primas que van desde el carbón y el mineral de hierro hasta el zinc, que dejaron atrás muchos años de niveles bajos y se vieron favorecidos por los recortes de producción y una mayor demanda. La demanda china de productos básicos, que apuntaló el crecimiento de la industria minera desde la década del año 2000, se ha mantenido robusta. Al optimismo en los meses recientes se suma la promesa del presidente electo de Estados Unidos, Donald Trump, de gastar US$1 billón en infraestructura y dar impulso al acero y carbón locales.

Las señales de Trump a favor de los negocios “son un buen augurio para la demanda de metales”, pero el motor principal de la recuperación de la minería fue la demanda de China, dijo Yuen Low, analista de Shore Capital en Londres. “China estuvo estimulando su economía para garantizar que no cayese por debajo de sus proyecciones de crecimiento y ello obviamente estimuló la demanda. China es el consumidor más importante de la mayoría de los metales. Es el taller del mundo”.

El índice minero subía 0,9% a las 12.:44 p.m. de Londres (7:44 am de Lima) y alcanzó su nivel más alto desde septiembre de 2014. Las mineras británicas que cotizan en bolsa también se han tornado más atractivas debido a que la libra cayó 25% frente al dólar desde octubre de 2014.

Este año está llamado a ser otro año fuerte para las compañías mineras, dijo Clarksons Platou Securities ayer martes. El banco prevé que será el año más sólido para la generación de flujos de caja libre desde 2011 y dijo que estima que los mineros aumentarán “sustancialmente” los rendimientos para los accionistas. Las compañías mineras europeas acumularán US$55.000 millones de efectivo adicional en los próximos tres años, buena parte del cual probablemente complemente nuevos rendimientos, dijo UBS Group en un informe difundido por correo electrónico hoy miércoles.

Las principales empresas – BHP Billiton, Rio Tinto, Vale y Glencore – podrían ganar, en conjunto, US$26.000 millones en los seis meses hasta diciembre, lo que significa el mayor nivel en dos años y 40% más que en la primera mitad del año, muestran previsiones compiladas por Bloomberg.

Todo esto está muy lejos de lo sucedido hace 12 meses. El sector llegó a su punto más bajo en enero de 2016 conforme algunos de los principales productores tambalearon por el peso de sus deudas, cuando los precios de las materias primas se derrumbaron a su mínimo nivel en casi siete años.

El crecimiento económico más lento en décadas de China, que es el principal comprador de materias primas, sacudió las acciones y sembró dudas sobre la capacidad de pagar los más de US$140.000 millones de deuda acumulada por las 10 compañías mineras más importantes.

Sin embargo, Low advirtió que el repunte podría flaquear. “Si China decide atraer, digamos, una burbuja de precios inmobiliarios o burbujas especulativas nuevamente, podríamos ser testigos de una caída en los precios de los metales”, dijo.

Bloomberg

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