El Pachón sigue en la lista de los 10 proyectos de cobre más importantes del mundo en etapa de exploración

El proyecto calingastino está siendo estudiado desde la década de los sesenta, pese a lo cual sigue hoy en etapa de exploración. Esa situación motivo que en el 2019 y 2020 el gobierno de la provincia intimara Glencore a la presentación de su Informe de Impacto Ambiental (IIA) y les hiciera caer algunas otras propiedades mineras en San Juan en las que el operador no avanzó en ningún grado de su exploración.

A raíz de esa intimación, Glencore deberá presentar su IIA en el primer trimestre del 2022.

Mining Intelligence Data da cuenta que Pachón tiene relevados 8.742.385 onzas de pórfido cobre. Lo que lo ubica en el puesto 10 de esa lista.

Demanda mundial en crecimiento

Durante décadas, la demanda mundial de cobre ha aumentado de manera constante y se ha triplicado durante el último medio siglo, según el International Copper Study Group.

Se espera que esa tendencia en el cobre, un metal clave para la transición de la energía verde, siga aumentando en los próximos años a medida que las economías emergentes lideradas por China continúen aumentando la actividad industrial.

Según el Servicio Geológico de los Estados Unidos (United States Geological Survey) USGS, hasta ahora se han producido aproximadamente 700 millones de toneladas de cobre en todo el mundo, mientras que los depósitos identificados contienen aproximadamente 2.100 millones de toneladas de cobre adicional que aún no se han extraído.

El listado

Según Mining.Com y Mining Intelligence Data, liderando estos proyectos está el proyecto subterráneo Kamoa-Kakula que está desarrollando una empresa conjunta Ivanhoe-Zijin en el distrito Kolwezi de Lualaba, República Democrática del Congo.

Se espera que la producción inicial en Kakula, la primera de muchas áreas mineras de alto grado, comience en julio de 2021. Con una tasa de producción esperada de 18 millones de toneladas por año, se espera que el proyecto se convierta en la segunda mina de cobre más grande del mundo, con un producción estimada de 700.000 toneladas de cobre al año.

En segundo lugar se encuentra la mina Pebble propuesta ubicada en la región de la Bahía de Bristol en el suroeste de Alaska, cuyo estado todavía está «en el aire» luego del rechazo del permiso de agua clave del proyecto por parte de los reguladores federales de EE. UU. En noviembre. Esa decisión está siendo apelada por el propietario del proyecto, Northern Dynasty Minerals.

El tercer proyecto de cobre más grande es el depósito Udokan en la región rusa de Zabaikalye, que, a pesar de su descubrimiento temprano en 1949, en su mayoría permaneció inactivo debido a desafíos técnicos hasta los últimos años. Al igual que Kamoa-Kakula, el proyecto Udokan también está en construcción y se espera una producción comercial para principios de 2022.

El siguiente es el proyecto Reko Diq en Pakistán, que ha estado en el limbo durante casi una década, ya que el Gobierno de Baluchistán dijo que consideraba que la solicitud de arrendamiento minero estaba incompleta e insatisfactoria.

A esto le sigue el depósito de Tampakan que se encuentra en la isla filipina de Mindanao. Sagittarius Mines, una empresa conjunta que involucra a Glencore, actualmente busca la aprobación local y nacional para la mina propuesta. Si se aprueba, se estima que producirá un promedio de 375.000 toneladas de cobre al año durante una vida útil de la mina de 17 años.

Completan la lista de los 10 principales: el proyecto Resolution de Rio Tinto-BHP en Arizona, el proyecto Cascabel de propiedad mayoritaria de SolGold en Ecuador, el depósito Taca Taca en Argentina en poder de First Quantum Minerals, el proyecto Frieda River respaldado por el estado chino y Pala Investments. y El Pachón de Glencore en Argentina.

Fuera de la lista de los diez primeros se encuentran el descubrimiento Los Helados realizado por NGEX Minerals en Chile y la empresa conjunta Wafi-Golpu entre Newcrest y Harmony Gold en Papúa Nueva Guinea.

Mining.Com/Mining Intelligence Data/Minería & Desarrollo


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