La Casa Blanca pide al Congreso 500 millones de dólares para modernizar reserva de petróleo

WASHINGTON, 16 nov (Reuters) – El Gobierno del presidente Joe Biden ha solicitado al Congreso 500 millones de dólares para modernizar la Reserva Estratégica de Petróleo de Estados Unidos (SPR por sus siglas en inglés) , según un documento que resume la solicitud.

Si es aprobada por el Congreso, la solicitud, realizada por la Casa Blanca el martes, proporcionaría al Departamento de Energía (DOE) fondos para mejorar los cuatro emplazamientos de la SPR en las costas de Texas y Luisiana

El presidente estadounidense Joe Biden anunció la mayor retirada de la reserva a principios de este año, 180 millones de barriles, en un esfuerzo por hacer bajar los precios del petróleo, que se dispararon tras la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero.

La histórica liberación de petróleo ha llevado los suministros de la SPR al nivel más bajo desde marzo de 1984.

El petróleo del SPR se almacena en cavernas de sal subterráneas y huecas que pueden desplazarse y requerir potencialmente mantenimiento cuando se extrae y sustituye el petróleo. Las bombas y equipos de acero de la instalación también están sometidos a un constante azote de aire húmedo y con sal, que puede ser corrosivo.

La financiación propuesta «permitiría al SPR mantener los niveles de preparación operativa y también aliviar los déficits previstos debido a los problemas de la cadena de suministro, la pandemia de COVID-19, y los retrasos relacionados con el calendario», dijo la Casa Blanca en la solicitud.

La solicitud también incluye 126,3 millones de dólares para la Administración Nacional de Seguridad Nuclear, parte del Departamento de Energía, para protegerse de posibles incidentes nucleares y radiológicos en Ucrania, dijo la Casa Blanca.

También ayudaría a Ucrania con la seguridad de los materiales nucleares y radiológicos, y a prevenir el contrabando de materiales nucleares, radiológicos y de doble uso.

El DOE y la Casa Blanca no respondieron de inmediato a preguntas sobre los motivos por los que es necesario modernizar la SPR.

(Reporte de Timothy Gardner, editado en español por Aida Peláez-Fernández)

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