Luxemburgo creará un centro de exploración de recursos espaciales

Luxemburgo está intensificando sus esfuerzos para lograr su objetivo de convertirse en el centro europeo de la minería espacial al anunciar planes para crear un Centro Europeo de Innovación de Recursos Espaciales (ESRIC) , encargado de sentar las bases para la explotación de recursos extraterrestres.

En colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA), Luxemburgo tiene como objetivo hacer del centro una entidad de experiencia reconocida internacionalmente para los aspectos científicos, técnicos, comerciales y económicos relacionados con el uso de los recursos espaciales, incluida el agua en la luna y los metales y minerales en asteroides.

También se espera que el centro, con sede en Luxemburgo, contribuya al crecimiento económico apoyando iniciativas comerciales y nuevas empresas, ofreciendo un componente de incubación de empresas y permitiendo la transferencia de tecnología entre las industrias espaciales y no espaciales.

La pequeña nación europea es uno de los países más ricos de la zona euro y ya cuenta con una industria espacial de larga data, que desempeña un papel importante en el desarrollo de las comunicaciones por satélite.

Si bien su impulso para convertirse en un actor importante en la industria minera de asteroides tiene solo cuatro años, el país ya ha dado pasos importantes para lograr ese objetivo.

En junio de 2016, Luxemburgo acordó comprar una participación importante en la minera de asteroides Planetary Resources con sede en EE. UU.

El país también anunció la apertura de una línea de crédito de 200 millones de euros (225 millones de dólares) para que las empresas espaciales emprendedoras establezcan su sede europea dentro de sus fronteras.

Anteriormente, el gobierno había llegado a un acuerdo con otra empresa estadounidense , Deep Space Industries, para enviar misiones de prospección de agua y minerales en el espacio exterior. Ambas partes están desarrollando actualmente Prospector-X, una nave espacial pequeña y experimental que prueba tecnologías para la prospección y extracción de asteroides cercanos a la Tierra a partir de 2021.

Luxemburgo no se ha detenido ahí. En 2018, creó su propia Agencia Espacial (LSA) para impulsar la exploración y la utilización comercial de recursos de Objetos Cercanos a la Tierra.

La administración de Luxemburgo también ha establecido un marco legal para la explotación de los recursos espaciales. La ley, aprobada en 2017 , dice que las empresas privadas pueden tener derecho a los recursos que extraen en el espacio exterior, pero no pueden poseer cuerpos celestes.

El único cuerpo legal internacional disponible hasta entonces se remontaba a 1967. El Tratado del Espacio Exterior , firmado por Estados Unidos, Rusia y varios otros países, dice que las naciones no pueden ocupar ni poseer territorio en el espacio.

“El espacio ultraterrestre será libre para la exploración y el uso de todos los Estados”, dice el tratado, y agrega que “el espacio ultraterrestre no está sujeto a apropiación nacional por reclamo de soberanía, por medio de uso u ocupación, o por cualquier otro medio”.

Estados Unidos también ha estado trabajando para establecer sus propias reglas. El ex presidente Barack Obama firmó en 2015 una ley que otorga a los ciudadanos estadounidenses derechos sobre los recursos propios extraídos en el espacio.

La regla pionera se promocionó como un gran impulso para la minería de asteroides porque alentó la exploración comercial y la utilización de recursos de asteroides obtenidos por empresas estadounidenses.

Dicha ley incluía una cláusula muy importante, que aclaraba que a los ciudadanos estadounidenses no se les concedió “soberanía o derechos soberanos o exclusivos o jurisdicción sobre, o la propiedad de, ningún cuerpo celeste”.

A la orden

El presidente Donald Trump firmó una orden en abril alentando a los ciudadanos a explotar la Luna, las estrellas y otros planetas con fines comerciales.

La directiva clasifica el espacio ultraterrestre como un “dominio de actividad humana legal y físicamente único” en lugar de un “bien común global”, allanando el camino para la explotación de la luna sin ningún tipo de tratado internacional.

“Los estadounidenses deberían tener el derecho de participar en la exploración comercial, la recuperación y el uso de recursos en el espacio exterior”, afirma el documento, señalando que Estados Unidos nunca había firmado un acuerdo de 1979 conocido como Tratado de la Luna. Este acuerdo estipula que cualquier actividad en el espacio debe ajustarse al derecho internacional.

La agencia espacial rusa Roscosmos condenó rápidamente la medida de Trump , comparándola con el colonialismo.

“Ya ha habido ejemplos en la historia en los que un país decidió comenzar a apoderarse de territorios en su interés; todos recuerdan lo que salió de eso”, dijo en mayo el subdirector general de cooperación internacional de Roscosmos, Sergey Saveliev.

Rusia ha estado siguiendo planes en los últimos años para regresar a la luna , posiblemente viajando más al espacio exterior.

El gobierno reveló en 2018 que planeaba establecer una base a largo plazo en la Luna durante las próximas dos décadas, mientras que el presidente Vladimir Putin prometió lanzar una misión a Marte “muy pronto”.

El marco legal global de la NASA para la minería en la luna, llamado los Acuerdos de Artemisa, sería el último esfuerzo para atraer aliados al plan de la agencia de colocar humanos y estaciones espaciales en el cuerpo celeste dentro de la próxima década.

También se alinea con varias iniciativas públicas y privadas para cumplir con el objetivo de extraer recursos de los asteroides , la luna e incluso otros planetas .

Trump ha mostrado un interés constante en afirmar el poder estadounidense más allá de la Tierra, formando la Fuerza Espacial dentro del ejército estadounidense el año pasado para llevar a cabo la guerra espacial.

La NASA lanzó recientemente una convocatoria solicitando ofertas a exploradores de cualquier lugar de la Tierra que estén dispuestos a financiar sus propios viajes a la Luna y recolectar muestras de suelo o rocas sin devolver el material a la Tierra. El esfuerzo está destinado a sentar un precedente legal para la minería en la superficie lunar que permitiría a la NASA algún día recolectar materiales útiles para las colonias en la luna y, eventualmente, en otros planetas.

La agencia espera comenzar a extraer la Luna a partir de 2025 , especialmente después de encontrar evidencia de que el satélite natural de la Tierra puede, debajo de su superficie, ser más rico en metales de lo que se pensaba anteriormente .

El miércoles, la NASA lanzó otra iniciativa más para impulsar la exploración en la luna: el desafío lunar Break the Ice .

El concurso invita a personas con ideas y enfoques para una arquitectura de sistema capaz de excavar y mover regolitos helados y agua en el Polo Sur lunar.

Las entradas competirán por una parte del premio de $ 500,000 en la Fase 1 y $ 4.5 millones en la segunda fase.

Los geólogos han destacado durante mucho tiempo el valor mineral de los asteroides. Dicen que los cuerpos están llenos de mineral de hierro, níquel y metales preciosos en concentraciones mucho más altas que las que se encuentran en la tierra, lo que constituye un mercado valorado en billones .

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