Se enciende el debate sobre regalías mineras en Chile

La controversia por una nueva regalía propuesta para la minería del cobre y el litio en Chile se ha encendido ahora que actores de la industria expresaron su oposición a la iniciativa, que agregaría un impuesto ad valorem de 3% a la producción de más de 50.000t anuales de carbonato de litio y 12.000t anuales de cobre fino.

El biministro de Minería y Energía, Juan Carlos Jobet, dijo a la comisión de hacienda de la Cámara Baja que el actual sistema tributario habría generado US$8.600 millones si hubiera estado vigente durante el último superciclo del cobre, cuando los precios superaron los US$4/lb, como es el caso hoy.

“Tenemos una herramienta que no hemos usado. No hemos visto cómo funciona en un ciclo de precios altos”, señaló a los legisladores la noche del martes.

El actual régimen fiscal de Chile aplica a las empresas mineras un impuesto corporativo de 27% y un impuesto minero de 5% a 14% sobre las utilidades operacionales, dependiendo de las tasas de producción.

El presidente de la asociación minera Sonami, Diego Hernández, señaló a la comisión que una nueva regalía perjudicará a la industria.

“Para recuperar la inversión, es fundamental enviar señales claras de seguridad jurídica”, manifestó.

Joaquín Villarino, titular del Consejo Minero de Chile —que agrupa a las principales empresas del sector— planteó que tener precios del cobre superiores a US$4/lb durante el último mes no es motivo para pensar en subir impuestos.

“Ni siquiera hemos visto cuál es el impacto que va a tener la nueva estructuración del royalty [implementada en 2010], porque no la hemos visto con estos precios”, indicó en la comisión de hacienda esta semana.

Sergio Hernández, director ejecutivo de la Asociación de Proveedores Industriales de la Minería (Aprimin), dijo a BNamericas que la iniciativa de ley es un error, ya que el impuesto propuesto ya existe.

“Existe desde el año 2005, cuando se dictó la ley 20.026, modificada por el presidente Sebastián Piñera en el año 2010 con ocasión del terremoto, por la ley 20.469. Lo que existe en Chile hace 16 años es un royalty, porque compensa al Estado por la extracción de minerales”, aseguró.

Agregó además que el debate sobre regalías está basado en la falta de conocimiento.

Manuel Viera, presidente de la Cámara Minera de Chile, también se opone al proyecto de ley y advierte que afectaría la estabilidad jurídica del país.

“La comisión de minería [de la Cámara de Diputados] debería conformar una comisión que incluya a expertos tributarios y expertos en economía minera”, señaló recientemente a BNamericas.

“Chile depende del cobre y no podemos matar a la gallina de los huevos de oro”, agregó.

La semana pasada, la comisión de hacienda de la Cámara Baja invitó a académicos, abogados y economistas a participar del debate y todos apoyaron la propuesta, señalando que los impuestos no son un factor determinante en las decisiones de inversión.

Durante una teleconferencia el miércoles, Diego Hernández puntualizó que el proyecto de ley de regalías solo puede avanzar con apoyo del ejecutivo.

«Lo más probable es que, si va al Tribunal Constitucional, sea declarado inconstitucional», señaló.

El legislador de oposición Esteban Velásquez, que representa a la emblemática región minera de Antofagasta, declaró a los medios locales que solicitará a la comisión de constitución que se haga parte del debate.

De aprobarse en la comisión de hacienda, el proyecto también debe obtener el respaldo de la comisión de constitución, legislación y justicia para votarse en el pleno de la cámara antes de pasar al Senado.

Chile es el mayor productor de cobre del mundo.

Bnamericas.com


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